血尿半年揪出晚期膀胱癌 阿嬷靠免疫疗法把肿瘤变不见医疗

发现「无痛性血尿」,快就医!一名年约80岁的林姓阿嬷,莫名血尿持续半年,且合併频尿、尿不乾净、解尿时有痠痛感等症状,就医检查发现膀胱有一颗约4公分大小的肿瘤,且癌细胞已转移至骨盆腔淋巴组织,确诊为第4期膀胱癌。幸好,阿嬷接受免疫治疗的成效良好,治疗迄今接近1年半,肿瘤几乎消失看不见,恢复良好的健康状态。

平均每4位膀胱癌患者,就有1人是80岁以上老人!

膀胱癌是典型的「老人癌」,根据国民健康署最新公布的癌症登记资料,105年台湾新增的膀胱癌患者中,80岁以上高龄患者比例占24.22%,相当于每4位膀胱癌患者就有1位是80岁以上的老爷爷或老奶奶。

晚期膀胱癌术后化疗 年长患者面临困境多

高雄长庚医院血液肿瘤科主治医师苏祐立表示,早期膀胱癌患者的治疗以手术为主,而晚期患者的癌细胞已转移至淋巴或肝、肾等内脏器官,不能只靠手术,还需搭配术后化疗。然而,临床发现治疗膀胱癌常用的含铂类化学药物,对于年长的晚期膀胱癌患者而言,是一种「很辛苦」的治疗方式。

其中,第一代含铂类化疗药的治疗效果虽佳,但副作用大,患者常有噁心、呕吐、疲倦、食慾不振等症状,且此药具肾毒性和耳毒性,易导致肾功能和听力变差。第二代含铂类化疗药,虽然相较于第一代,没了噁心、呕吐和肾毒性的问题,但歼灭癌细胞的效果较差,且造血功能容易受到影响,出现贫血、白血球低下等症状,患者平均存活时间较短。

若出现「无痛性血尿」,通常是膀胱癌发出的警讯,建议立即就医。

突破化疗困境,免疫疗法成为新的选择!

对于含铂类化疗药「有一好,没两好」所造成的治疗困境,随着医药科技进步,免疫疗法可望成为突破者。目前免疫疗法主要作为晚期膀胱癌的二线使用,但若患者有肾功能不佳、年纪太大、体能状态较差,或者一线治疗不适用铂类药物的情况,则可在一线直接使用免疫疗法。

2018年美国临床肿瘤学会(ASCO)年会上发表的一份研究显示,不适用第一代含铂类化疗药的晚期膀胱癌患者,第一线单独接受免疫药物治疗的中位存活期逾16个月,不仅比传统使用第一代含铂类化疗药患者的存活期10个月多延长半年,且20%患者的肿瘤缩小,8%患者肿瘤甚至完全消失,可以长期存活。另外,免疫疗法也大幅减轻了铂类化疗可能引发的副作用,让患者保有较好的生活品质。

至于晚期膀胱癌患者在免疫治疗之前,是否有先做PD-L1等基因检测的必要?苏祐立医师表示,免疫治疗药物做为二线使用,可以免做PD-L1检测,直接使用;而做为一线使用,虽然美国食品药物监管局(FDA)以及欧洲药物管理局(EMA)建议PD-L1表现量超过10%的反应效果较好,但PD-L1表现量不是唯一且完全有效的指标,实务上仅能当作参考,前述的林姓阿嬷便是最佳见证。她在接受免疫治疗之前,检测PD-L1的表现量为「0」,但最终的治疗效果仍为「完全反应」,治疗后几乎看不到癌蹤。

提高警觉!无痛性血尿,恐是膀胱癌的警讯!

纵然医学再进步,「早期发现,早期治疗」永远是找回健康的铁则。苏祐立医师提醒,多注意平日的排尿状况,若出现「无痛性血尿」,通常是膀胱癌发出的警讯,建议立即就医。另外,若无痛性血尿伴随频尿、余尿感或解尿时疼痛等症状,代表肿瘤已侵犯较深层的肌肉组织;若伴随骨头痛、发烧、咳嗽等症状,多代表癌细胞产生远端转移,更要把握及早正确治疗的原则!

膀胱癌患者治疗肿瘤血尿药物症状
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